Morbo di Cushing: sintomi, cause e trattamento

La malattia di Cushing è una condizione in cui la persona con essa ha alti livelli di cortisolo, il cosiddetto ormone dello stress. La causa più comune è che la ghiandola pituitaria secerne troppo ormone adrenocorticotropina (ACTH), e questo provoca la sovrastimolazione delle ghiandole surrenali e l'aumento della produzione di cortisolo.

Quando ciò accade, parliamo della malattia di Cushing. Tuttavia, la sindrome di Cushing è generalmente indicata dall'insieme di sintomi e segni caratteristici. È una malattia rara e se non trattata può essere molto grave o addirittura fatale. In questo articolo di ONsalus vedremo tutte le possibili cause, i sintomi e il trattamento per la malattia di Cushing .

Qual è la malattia di Cushing

La sindrome di Cushing è un disturbo del corpo che si verifica quando si verificano alti livelli di cortisolo nel corpo.

La ghiandola pituitaria, chiamata anche ghiandola pituitaria, appartiene al sistema endocrino ed è la ghiandola più importante poiché regola la maggior parte dei processi biologici del corpo attraverso la secrezione di ormoni. Uno degli ormoni che secerne è l'adrenocorticotropina, che è responsabile della regolazione dello stress e dell'ansia. Inoltre, questo ormone stimola le ghiandole surrenali, che a loro volta producono altri ormoni steroidei come il cortisolo. Il cortisolo viene rilasciato in risposta allo stress e ha diverse funzioni nel corpo come l'innalzamento dei livelli ematici.

Una persona con la sindrome o la malattia di Cushing ha un livello di cortisolo molto alto perché l'ipofisi secerne troppo ormone adrenocorticotropina. Ciò può comportare altri problemi per la persona come:

  • obesità
  • ipertensione
  • Disturbi psichici

L'eccesso di cortisolo è chiamato ipercortisolismo o ipercorticismo e può essere endogeno, quando la causa è nel corpo stesso, come nel caso della malattia o della sindrome di Cushing, o esogeno quando è dovuto all'assunzione di alte dosi di glucocorticoidi naturali o sintetico.

È una malattia molto rara, quindi è considerata una malattia rara. Di solito si verifica più nelle donne che negli uomini e prevale in coloro che hanno tra i 20 ei 40 anni.

Cause della sindrome di Cushing

La sindrome di Cushing ha diverse cause, ma la principale di tutte e quella che colpisce di più è un tumore nell'ipofisi. È un adenoma o tumore benigno e non canceroso, tuttavia provoca un aumento del cortisolo. Quando è causato da un tumore si chiama morbo di Cushing.

Come abbiamo visto, può verificarsi la sindrome di Cushing endogena, cioè prodotta nel corpo o esogena quando è dovuta alla somministrazione di alte dosi di glucocorticoidi. Inoltre, si dovrebbe tener conto del fatto che non solo è prodotto da alte dosi di corticotropina (ACTH) che stimolano in modo improprio le ghiandole surrenali, ma può anche essere dovuto a alterazioni delle ghiandole stesse senza la necessità di un aumento dell'ACTH.

Pertanto possiamo distinguere tra le cause endogene quelle dipendenti dall'ACTH e quelle non dipendenti dall'ACTH e d'altra parte le cause esogene.

Cause endogene ACTH-dipendenti

  • Adenoma ipofisario : in questo caso un piccolo tumore che produce grandi quantità di ACTH e quindi stimola le ghiandole surrenali e provoca un aumento del cortisolo. Può anche accadere che vi sia un aumento della ghiandola pituitaria anormale (iperplasia), sebbene la presenza di un tumore benigno sia più comune. È la causa più comune di tutte e in questo caso è quella che viene chiamata malattia di Cushing.
  • Tumore ectopico secretivo di ACTH : in questo caso il tumore si trova in un altro organo e influenza la produzione di ACTH causando lo stesso effetto di prima, stimolando le ghiandole surrenali. Accade in rare occasioni che i tumori possano secernere un altro ormone chiamato CRH, che aumenta il rilascio ipofisario di ACTH. Pertanto, di solito non è una causa molto comune.

Cause non dipendenti da ACTH

  • Adenoma surrenalico : può essere che al posto dell'ipofisi, il tumore si trova nelle ghiandole surrenali stesse e si produce un eccesso di cortisolo. Non c'è bisogno di essere sovrastimolati.
  • Carcinoma surrenalico : in questo caso c'è anche un tumore nelle ghiandole, ma in più le loro cellule sono cancerose.
  • Noduli nelle ghiandole : si chiama iperplasia nodulare ed è una lesione, in questo caso benigna, in cui si formano noduli nelle ghiandole surrenali e questo è ciò che provoca l'aumento del cortisolo.

Cause esogene

  • Farmaci : esiste un certo gruppo di farmaci chiamati glucocorticoidi o corticosteroidi che hanno sostanze del gruppo cortisolo e hanno gli stessi effetti. Trattano gravi malattie infiammatorie croniche come l'asma o l'artrite e sono molto efficaci ma l'uso prolungato può causare la sindrome di Cushing. Tuttavia, in questo caso la sindrome può scomparire da sola quando diminuisce la somministrazione di questi farmaci.
  • Somministrazione di ACTH : può anche essere perché alcune condizioni sono trattate con ACTH poiché questo ormone può anche essere prescritto come farmaco. Un'assunzione eccessiva o prolungata può produrre gli stessi effetti.
  • Alcolismo : l'alcolismo stesso non causa la sindrome di Cushing, tuttavia in quelle persone che soffrono di alcolismo cronico possono apparire alcune caratteristiche cliniche molto simili o persino livelli elevati di cortisolo. Questo si chiama sindrome pseudo-Cushing.

Sindrome di Cushing: sintomi

I sintomi e i segni della malattia di Cushing sono:

  • Obesità, sebbene non in tutto il corpo. Di solito si verifica nella zona del tronco lasciando gambe e braccia ugualmente sottili.
  • Faccia arrotondata e rossastra. Si chiama faccia di luna piena.
  • I bambini possono avere uno sviluppo molto più lento.
  • Acne o infezioni sulla pelle del viso.
  • Le smagliature sono molto caratteristiche, specialmente nell'addome, nelle cosce e nel seno.
  • La pelle è di solito più sottile ed è per questo che è più comune per queste persone notare più lividi.
  • Possono provare mal di schiena anche nelle attività quotidiane o dolore e tenerezza nelle ossa.
  • Occasionalmente può formarsi una gobba a causa dell'accumulo di grasso tra le spalle.
  • Le donne possono anche avere peli in eccesso su viso, collo o petto e anche sulle cosce. Possono anche avere cicli mestruali irregolari.
  • D'altra parte, gli uomini possono avvertire una riduzione dell'appetito sessuale o persino l'impotenza.
  • Fatica.
  • Vuoi fare pipì costantemente e molto assetato.
  • Possono verificarsi cambiamenti mentali come depressione o ansia.

Sindrome di Cushing: trattamento

Il trattamento della sindrome di Cushing dipende dalla causa, tuttavia per quanto riguarda la malattia di Cushing, poiché la causa principale è il tumore nella ghiandola pituitaria, il trattamento inizierà ad eliminare questo adenoma.

La rimozione del tumore può causare un completo recupero, tuttavia può riapparire nel tempo, anche se ciò non significa che accadrà sempre.

Viene eseguito un intervento chirurgico in ospedale per eliminare questo tumore e successivamente la ghiandola pituitaria recupera e inizia a funzionare fino a quando non torna alla normalità.

Sebbene sembri contraddittorio, durante il recupero dall'intervento chirurgico sarà necessario un trattamento sostitutivo con cortisolo poiché, fino a quando l'ipofisi non ritorna alla normale produzione, potrebbe volerci un po 'senza funzionare correttamente. In questo modo è possibile riprodurre normalmente ACTH.

Quando il tumore non è stato completamente rimosso per qualche motivo, può essere accompagnato da radioterapia nella ghiandola pituitaria. Se né la chirurgia né la radioterapia funzionano, allora andrai al trattamento farmacologico per evitare la produzione di cortisolo nel corpo.

E se alla fine non funziona alcun trattamento o il problema è stato causato nelle ghiandole, verranno rimosse in modo da non produrre cortisolo ad alte dosi. Tuttavia, la rimozione di queste ghiandole può causare un aumento del tumore ipofisario, che è ciò che è noto come sindrome di Nelson.

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di prescrivere trattamenti medici o fare qualsiasi tipo di diagnosi. Ti invitiamo a consultare un medico in caso di presentazione di qualsiasi tipo di condizione o disagio.

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