Caratteristiche funzionali e strutturali del linguaggio verbale

La natura arbitraria dei segni linguistici, la loro doppia articolazione e la loro conseguente produttività rendono possibile nel linguaggio verbale un potenziale funzionale qualitativamente diverso e superiore a quello di altri linguaggi privi di tali caratteristiche. Il linguaggio verbale ha molte caratteristiche distintive. Arbitrarietà delle sue unità e strutture: mancanza di relazione diretta (naturale e / o analogica) tra i segni che compongono il sistema linguistico e i suoi referenti. Indipendenza quasi assoluta delle regole grammaticali e dei principi relativi alle funzioni sociali cognitive svolte dalle forme linguistiche.

Ogni comunità sociale o culturale ha un sistema convenzionale di segni, nonché le regole grammaticali che regolano la loro combinazione e uso. Ciò dà origine a concrezioni culturali diverse dalla lingua che chiamiamo lingue. Questi costituiscono casi particolari o manifestazioni del linguaggio le cui unità e grammatica specifiche, essendo arbitrarie, devono essere apprese dai relatori nel quadro delle interazioni che hanno con altri parlanti della loro comunità o cultura linguistica.

Questo è il motivo per cui Hockett sottolinea anche come una caratteristica del linguaggio umano la caratteristica chiamata funzione di trasmissione tradizionale. L'origine e l'evoluzione delle lingue, le differenze che esistono tra loro nel modo di designare e classificare la realtà e le sue ripercussioni sul pensiero, hanno dato origine a posizioni teoriche divergenti. Von Humboldt, Cassirer o l'ipotesi del determinismo linguistico o del relativismo culturale di Sapiro e Whorf, accentuano la funzione costitutiva dell'oggetto che soddisfa la lingua; Tutti questi autori, quindi, si rifiutano di interpretare il linguaggio come un sistema di segni che opera come una semplice copia della realtà indipendentemente dal soggetto che lo conosce. ".., la differenza di lingue deriva meno dalla differenza di suoni e segni che dalle concezioni del mondo." Le lingue hanno numerose caratteristiche formali comuni:

  • In tutti loro è possibile identificare unità di base come suoni o parole.
  • In tutti loro ci sono regole per combinare suoni e parole e formare unità più complesse come frasi e testi.
  • In tutti loro ci sono restrizioni riguardo all'ordine in cui parole diverse possono formare frasi.
  • In tutti loro le frasi esprimono contenuti che sembrano adattarsi a una struttura predicativa o proposizionale.

L'esistenza di regolarità e somiglianze come queste in tutte le lingue, ma non negli altri sistemi di comunicazione animale, ha dato origine all'ipotesi che alcune proprietà formali del linguaggio siano universali e definiscano caratteristiche specifiche delle capacità e potenzialità cognitive di la specie umana Noam Chomsky definisce la grammatica universale in grado di identificare e stabilire, ad alto livello di astrazione, i parametri comuni alle diverse grammatiche particolari e costituirebbe una prova del primo ordine per affermare che la capacità linguistica umana ha un'importante base biologica e Tanto innato.

Concentrando la nostra attenzione sulle caratteristiche dei segnali linguistici in sé stessi, va notato innanzitutto che la modalità più primaria del linguaggio umano (la modalità orale) richiede la partecipazione di due canali, quello vocale e quello uditivo, il che implica che gli utenti di questo linguaggio deve soddisfare determinati requisiti e condizioni sia anatomici che funzionali. Le caratteristiche fisiche dei suoni del linguaggio (ampiezza, frequenza e durata) possono essere viste come correlate a determinate peculiarità della configurazione anatomica dell'apparato acustico nella specie umana, come la posizione dell'epiglottide. Altre modalità linguistiche, come l'alfabetizzazione o le lingue dei segni manuali, riposano nei canali visivi e motori.

Dal punto di vista delle proprietà fisiche dei segnali linguistici del parlato, il segnale acustico si espande in modo multidirezionale e svanisce rapidamente. Il segnale viene visualizzato continuamente anche se in realtà le unità linguistiche sono discrete. Per la compressione della lingua sarà necessaria la partecipazione di sistemi di memoria in grado di archiviare e integrare temporaneamente le informazioni trasmesse dal segnale fisico e consentirne l'elaborazione una volta svanita; Allo stesso modo, l'esistenza di processi che consentano la segmentazione del segnale fisico in unità linguisticamente significative sarà essenziale. La struttura interna delle unità linguistiche ha altre caratteristiche: doppia articolazione o dualità di schemi che si riferiscono al sistema linguistico composto da due tipi di unità: unità non significative (fonemi) e unità significative (morfemi, parole, ecc.) che risultano dalla combinazione, alle condizioni stabilite dalla grammatica, di quanto sopra.

I sistemi linguistici che partecipano alle caratteristiche della dualità dei modelli risultano altamente produttivi, aperti e flessibili. Questo, a sua volta, rende più semplice per gli utenti della lingua utilizzarlo in modo creativo. Un insieme di principi o regole formali che consentono la produzione e la comprensione di infinite frasi grammaticali da un numero finito di unità è stato originariamente stabilito da Chomsky e costituisce uno dei principi di base della linguistica moderna. Questo autore distingue tra la struttura profonda (relazioni concettuali codificate nel messaggio) e la struttura superficiale (unità linguistiche che appaiono esplicitamente in quel messaggio).

Questa divisione è di straordinaria utilità per la spiegazione psicologica di come il linguaggio viene compreso e prodotto e ci consente di comprendere, tra le altre cose, l'esistenza di parafrasi. Le unità rilevanti dal punto di vista della costruzione del significato linguistico nei messaggi verbali - fonemi, parole, ecc. - sono unità che ammettono una rappresentazione grafica discontinua o discreta. Queste unità, come sottolinea Osgood, hanno un'organizzazione interna gerarchica e componenziale.

Possono sempre essere analizzati e descritti sulla base di unità di livello inferiore. La combinazione di queste unità non è casuale: è governata da principi o regole che sono inclusi nelle grammatiche particolari di ogni lingua. Nel caso della modalità orale, è possibile identificare altri parametri di organizzazione dei messaggi, che hanno una natura soprasegmentale e continua: questi sono i parametri prosodici della voce che corrispondono al volume, all'intonazione, al timbro del ritmo del discorso. Questi parametri portano una grande quantità di informazioni emotive e pragmatiche, il che lo rende molto rilevante sia dal punto di vista dello studio dell'espressione emotiva sia dello studio dell'uso del linguaggio nel contesto della conversazione .

Caratteristiche funzionali del linguaggio verbale

Questo potenziale modula la capacità di espressione umana (emotiva), ma modula e consente anche uno sviluppo particolarmente complesso e distintivo delle altre due funzioni linguistiche di base identificate da Bühler: la funzione rappresentativa o simbolica e la funzione comunicativa.

Caratteristiche della funzione rappresentativa

Da un punto di vista rappresentativo, la particolare qualità combinatoria del linguaggio verbale può essere correlata a numerose caratteristiche della specie umana.

In primo luogo (Hockett e Altmann), il linguaggio verbale presenta la caratteristica chiamata spostamento di riferimento o posizione situazionale. I segni linguistici non sono necessariamente o direttamente collegati a riferimenti immediatamente presenti nel tempo nello spazio e possono quindi riferirsi ad aspetti della realtà presenti, passati o futuri, reali o immaginari.

Paulov ha spiegato che nell'essere umano il linguaggio non funziona tanto quanto un sistema di segnale primario ma come un secondo sistema di segnale che risulta dalla generalizzazione dei collegamenti o delle associazioni del primo sistema di segnale. La possibilità di generalizzazione offerta dal linguaggio verbale si basa sull'analisi del significato e determina modalità di reazione e risposta all'ambiente che sono qualitativamente superiori come meccanismo di adattamento a un mezzo flessibile e variabile come l'ambiente sociale umano.

L'apertura situazionale o lo spostamento referenziale, così come il carattere del secondo sistema di segnali del linguaggio umano, liberano il linguaggio e i suoi usi dalla realtà fisica concreta e immediata e gli permettono di operare come un sistema rappresentativo di scopi generali. Il linguaggio può essere interpretato come un codice non collegato a contenuti, stati o esigenze specifici che, allo stesso tempo, consente particolari forme di conoscenza della realtà presumibilmente specifiche per la nostra specie.

Nella misura in cui i segni possono essere creati e utilizzati nella nostra spezia per tenere conto di significati non collegati alla realtà immediata, il linguaggio espande la sua funzionalità di rappresentazione praticamente illimitata. Ad esempio, il linguaggio umano può essere applicato per descrivere e analizzare l'attività del "dire". Questa caratteristica è nota come tratto di riflessività e dà origine a conoscenze metalinguistiche . La possibilità di analizzare il comportamento stesso attraverso il linguaggio costituisce il germe della consapevolezza riflessiva e del comportamento di autocontrollo, senza dubbio due dei risultati funzionali più preziosi della nostra specie.

Il linguaggio umano opera come un secondo sistema di segnali, cioè non rappresenta direttamente o punta alla realtà ma piuttosto rappresenta le rappresentazioni mentali che i soggetti hanno e costruiscono su quella realtà (significati). I segni linguistici implicano significati costruiti da principi di generalizzazione e individualizzazione, che devono essere conosciuti e condivisi sia dal mittente che dal destinatario. I segni linguistici sono ed esistono nella misura in cui sono segni costruiti "da qualcuno e per qualcuno"; inoltre, il suo utilizzo implica sia semplici processi di codifica e decodifica sia processi di interpretazione che, senza dubbio, sono impensabili al di fuori dell'ambito della nostra specie.

Il linguaggio non solo designa le cose, ma non solo svolge la funzione referenziale della rappresentazione : allo stesso tempo in cui le presenta, ci descrive anche le cose e ci informa su come descrivono le loro proprietà e, di conseguenza, qualifica il stessa realtà che rappresenta: in questo senso, possiamo dire che il linguaggio è un sistema analitico di rappresentazione.

La funzione rappresentativa del linguaggio ha molte altre presunte caratteristiche e caratteristiche specifiche:

  • La frequente ambiguità delle dichiarazioni linguistiche
  • L'esistenza di connotazioni che modulano il significato letterale o convenzionale delle parole in base all'esperienza e ai pregiudizi personali o socio-culturali dei parlanti
  • La possibilità di dire, attraverso il linguaggio, qualcosa di falso che non corrisponde alla realtà (prevaricazione)
  • La possibilità di costruire messaggi che trasmettano informazioni contraddittorie o incongrue a livello dell'organizzazione linguistica segmentale o grammaticale e sovrasegmentale o prosodica.

Alcune di queste caratteristiche sembrano essere condivise anche da altre specie non umane. Tuttavia, ciascuno di essi consente di differenziare chiaramente il linguaggio umano naturale dai linguaggi artificiali come i linguaggi informatici o il codice di circolazione.

Caratteristiche della funzione comunicativa

Il linguaggio verbale è, da un lato, un sistema di comunicazione biologico o naturale e anche un sistema specializzato per la trasmissione di informazioni significative, vale a dire per la trasmissione di informazioni rilevanti dal punto di vista dell'adattamento e del comportamento. della persona che emette o riceve tali informazioni.

In secondo luogo, va notato che questa trasmissione di informazioni significative può avvenire sia tra le persone che intrapersonalmente, servendo la lingua in quest'ultimo caso come un importante strumento di autoregolazione dell'attività. In che misura la funzione comunicativa viene svolta in modo simile nel linguaggio verbale e in altre lingue? I segni presuppongono già la realizzazione, da parte degli utenti, di alcune operazioni attive di analisi e combinazione (sia per quanto riguarda i significanti - doppia articolazione - quanto ai significati - generalizzazione e categorizzazione).

Ha senso pensare che la qualità del contenuto comunicativo sarà significativamente diversa anche nel linguaggio umano rispetto ad altre lingue. Le differenze sono legate alla possibilità di trascendere l'uso strumentale "diretto" o primario dei segni e alla possibilità di usare il linguaggio nella nostra specie sotto forma di comunicazione apparentemente più libera o altruista.

La caratterizzazione differenziale del linguaggio umano ha a che fare con il modo di concettualizzare teoricamente la funzione di comunicazione stessa, e più specificamente, con l'interpretazione del linguaggio come meccanismo o dispositivo di comunicazione naturale che, tuttavia, non è semplicemente un meccanismo di trasmissione. di informazioni. L'uso comunicativo del linguaggio fatto dall'uomo e da quelli di altre specie dovrebbe essere interpretato solo come un processo di codifica e decodifica? Il conoscente modello di comunicazione proposto Shannon e Weaver vanno in quella direzione.

Altri autori, al contrario, sottolineano l'intenzionalità dell'attività linguistica, cioè l'interpretazione del significato intenzionale (non solo referenziale) dei messaggi. Per Hans Hörmann, i messaggi non forniscono informazioni all'ascoltatore, ma lo guidano solo nel processo di ricostruzione delle informazioni che l'ascoltatore deve eseguire da solo.

Il linguaggio verbale (a differenza di altre lingue), risulta essere un sistema di comunicazione straordinariamente ridondante, poiché segnali grammaticali di diverso tipo implicano la ripetizione dello stesso contenuto informativo in punti diversi del messaggio. La ripetizione dello stesso contenuto informativo determina che il linguaggio verbale è facilmente prevedibile dall'ascoltatore, il che è estremamente utile dato che il segnale linguistico uditivo, a causa della sua multidirezionalità, è solitamente influenzato da un alto livello di rumore.

La prevedibilità del linguaggio consente ai segnali linguistici di essere percepiti e interpretati anche se sono molto degradati. Ciò gli conferisce un valore straordinario dal punto di vista di un uso del linguaggio adattato alle condizioni del suo ambiente naturale.

Caratteristiche del linguaggio come modalità di comportamento

La principale caratteristica del linguaggio in termini di tipo di comportamento è la libertà d'uso . Il comportamento linguistico manca delle necessarie relazioni di dipendenza rispetto agli stimoli (esterni e interni); D'altro canto, gli utenti delle lingue hanno la possibilità di ritardare le loro risposte linguistiche purché lo ritengano opportuno. Per questi motivi il comportamento linguistico è generalmente considerato un caso prototipo di comportamento intelligente, intenzionale e proattivo, la cui realizzazione presuppone la definizione di scopi e obiettivi su cui il soggetto deve avere una rappresentazione precedente e la cui spiegazione richiede l'uso di spiegazioni teleologiche e Non solo meccanici. La natura proattiva dell'attività linguistica, che richiede spiegazioni di natura intenzionale, ci permette di capire perché i silenzi (esempi di non condotta) hanno, nella specie umana, un contenuto informativo così importante dal punto di vista comunicativo della nostra specie .

Nessuno non può comunicare. I silenzi acquistano il loro valore proprio perché il soggetto umano ha la possibilità di decidere se usare o meno il linguaggio e quando. La rottura del legame di necessità che collega i comportamenti linguistici con i loro antecedenti stimolari più diretti, conferisce una qualità peculiare al linguaggio umano. Con "non qui e non ancora, il linguaggio ci consente di superare la solida catena di stimoli e risposte ... ci permette di desiderare un evento, pianificare un'azione, ricordare e riferirci a un evento". La specificità della natura delle risposte o dei comportamenti linguistici umani rispetto a quelli di altre specie, tuttavia, va oltre la loro apparente libertà di produzione.

Ad esempio, il comportamento linguistico è formalmente creativo. Ciò significa che il comportamento linguistico non può essere interpretato come un repertorio chiuso di risposte ma, piuttosto, come un'attività produttiva ed estremamente flessibile in cui gli errori sono possibili e molto probabili. Tali errori, per ovvi motivi, non si verificano nei sistemi di comunicazione il cui uso è direttamente collegato a condizioni stimolari predeterminate. Nella nostra specie, il fatto ovvio che i soggetti commettono errori ci costringe ad assumere l'esistenza di meccanismi che consentano loro di notarli e, alla fine, di correggerli.

Le peculiarità del comportamento linguistico umano sono anche legate a condizioni specifiche di organizzazione funzionale dei sistemi responsabili dell'uso del linguaggio (in questo caso, il feedback dei messaggi stessi). Per Skinner, l'uso del linguaggio può essere visto come un comportamento strumentale, perché può essere correlato a determinate condizioni di base dell'emittente o dell'ambiente e concludere conseguenze o effetti sull'ambiente. La possibilità di trasformare il comportamento, la conoscenza o le emozioni degli altri dal linguaggio rende questo, quindi, uno dei principali strumenti di regolazione interpersonale e sociale.

L'attività linguistica ha molte altre caratteristiche differenziali come forma di comportamento o comportamento. Ad esempio, presenta le caratteristiche di intercambiabilità dei ruoli tra mittente e destinatario e la necessità di un feedback completo. L'intercambiabilità dei ruoli e la necessità di feedback possono essere viste come strettamente correlate alla maggiore probabilità che abbiamo come una sorta di errori nella codifica o nell'interpretazione dei messaggi.

Queste due proprietà danno origine al presupposto che le attività di produzione e compressione del linguaggio, poiché devono essere svolte simultaneamente, condividono buona parte delle loro strutture e caratteristiche funzionali, sebbene probabilmente presentino anche differenze importanti. L'importanza dell'interlocutore e delle interazioni linguistiche e non linguistiche in cui è inquadrato l'uso della lingua, mostra anche, sebbene collateralmente, l'importanza che per la corretta interpretazione dell'attività linguistica abbia l'analisi del contesto in Che questo si sviluppa.

Da un'altra prospettiva, il linguaggio verbale appare come un tipo di attività altamente specializzato e complesso. Da un lato, non sembra svolgere una funzione biologica primaria. D'altra parte, la sua realizzazione implica la competizione di tipi e conoscenze estremamente vari. Da una prospettiva neurofisiologica, la natura specializzata del linguaggio sembra essere supportata dalla conferma che ci sono alcune peculiarità nella configurazione di alcuni dei sistemi periferici collegati al linguaggio.

Alcuni dati provenienti dall'indagine antropologica sullo studio delle strutture corticali e periferiche di altri primati e, in particolare, sull'indagine neuropsicologica del deficit di uso del linguaggio associato a determinate lesioni cerebrali hanno fornito, negli ultimi decenni, prove Primo ordine relativo al substrato neurologico del linguaggio umano e al suo sviluppo filogenetico e al processo di fissazione . Altri autori hanno messo in dubbio la specificità del processo linguistico e messo in evidenza i suoi punti importanti di connessione biologica e funzionale con il linguaggio di altre specie (in particolare i primati superiori).

Questo articolo è puramente informativo, in quanto non abbiamo il potere di fare una diagnosi o raccomandare un trattamento. Ti invitiamo ad andare da uno psicologo per discutere del tuo caso particolare.

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